Mariel Norton   02 febrero 2018

¿Qué ingredientes exóticos hacen que la comida casera sea perfecta? Imagen: Rene Schwietzke. CC BY 2.0.

Hace poco te has mudado al extranjero y te sientes nostálgico, así que has decidido preparar uno de tus platos favoritos de tu hogar. Pero hay un problema: uno de los ingredientes clave no está disponible, así que ¿qué haces?

Por suerte, ¡aquí estamos para salvarte! Echa un vistazo a nuestra selección de alternativas asequibles para alimentos exóticos:

1. Berbere. Un ingrediente central de muchos platos etíopes, el berbere es una mezcla de especias picantes que funciona mejor cuando se espolvorea sobre carnes a la parrilla. Se utiliza principalmente para sazonar wats (guisos) de cocción lenta, y es conocido como el condimento clave para uno de los platos más famosos de la cocina africana: el doro wat etíope, un guiso de pollo picante. Una manera fácil y asequible de imitar el berbere es usar pimienta de cayena.

2. Pasta de achiote. Esta tradicional pasta mexicana tiene un sabor ácido y algo agridulce, y se encuentra comúnmente en la comida centroamericana y mexicana. Lo que es interesante es el hecho de que la pasta de achiote contiene un ingrediente esencial que es bastante difícil de encontrar: las semillas de achiote. Por lo general, se pueden comprar en las tiendas de comida china, pero si deseas sustituir la pasta de achiote, entonces simplemente mezcla 1 ½ cucharada de pimentón, una ¼ cucharada de comino molido, unas ¾ cucharada de orégano seco, una cucharada de vinagre blanco y un diente de ajo picado.

Para un sabor ahumado, tan solo añade la pasta de achiote. Imagen: Leslie Seaton. CC BY 2.0.

3. Gochujang. Considerado uno de los ingredientes más importantes de la cocina coreana, el gochujang es una pasta de chile rojo espesa y pegajosa con un sabor muy fuerte. Como tiene una textura tan gruesa, muchas personas tienden a diluirla con un líquido. Si buscas un sustituto para esta sabrosa especia coreana, solo tienes que combinar las escamas de ají rojo en salsa de soja con un chorrito de azúcar (pero recuerda tener cuidado si tu pasta contiene azúcar, ya que las carnes a la parrilla marinadas en esta pasta probablemente se quemarán con facilidad).

4. Corazones de palma. Este manjar exótico se encuentra en Brasil, como parte del núcleo interno y brote de la palmera. De sabor suave, son ideales para añadir un poco de textura adicional a los platos, pero si no puedes encontrarlos, entonces una alternativa común son los corazones de alcachofa en lata o marinados. Si eso no es lo tuyo, siempre puedes usar espárragos verdes o blancos cocidos.

Los corazones de palma no suelen ser difíciles de encontrar en los supermercados de Reino Unido. Imagen: Joel Kramer. CC BY 2.0.

5. Epazote. Esta hierba centroamericana ofrece un sabor extremadamente picante, y se prepara lavando las hojas en agua fría. Tradicionalmente se añade a las recetas de frijoles negros para ayudar con la digestión (reduciendo el gas que a menudo produce). Si no encuentras epazote, puedes sustituirlo por hojas de laurel secas.

El epazote añade un sabor fantástico a platos como frijoles y quesadillas. Imagen: Amy Stephenson. CC BY 2.0.

6. Kuzu.También conocido como kudzu o kuzuko, se utiliza como agente espesante natural en Japón, y también ayuda a que las sopas tengan brillo. Úsalo si quieres una textura más suave para salsas o para mayor sabor en caldos de fideos. También se pueden espolvorear vegetales y pescados con polvo de kuzu y freírlos para disfrutar de un recubrimiento ligero y crujiente. Un buen sustituto del kuzu es la harina de maíz.

7. Chayote. Una planta nativa mexicana que es miembro de la familia de las calabazas. Un buen sustituto de esta «pera vegetal» es el calabacín. Cuando prepares el chayote, asegúrate de usar guantes, porque una sustancia pegajosa tiende a rezumar de la fruta al pelarla. A continuación, córtalo en pequeñas secciones hasta que sean lo suficientemente manejables como para quitarles las semillas grandes.

Chayote, también conocido como chow-chow, chuchu, pera vegetal y calabaza de pera. Imagen: Leslie Seaton. CC BY 2.0.

8. Hojas de mirto de limón. Una hierba versátil y fragante de Australia, puede usarse para añadir sabor a un plato o utilizarse incluso como té. Si esta hierba no está a tu disposición, las hojas de lima kaffir son un sustituto fantástico.

9. Pitomba. Esta es una delicia que se encuentra en cualquiera de los dos tipos de árboles frutales: Talisia esculenta, un árbol sudamericano, y Eugenia luschnathiana, un arbusto perenne de Brasil. La fruta de color amarillo anaranjado contiene una pulpa jugosa de sabor ligeramente ácido. Un buen sustituto son los albaricoques.

Cuanto más anaranjado sea el color, más sabrosa es la pitomba. Imagen: Barbara Dieu. CC BY 2.0.

10. Sukuma wiki. Degustadas en muchas partes de África oriental, las coles verdes son más comúnmente conocidas en swahili como sukuma wiki, que significa «estirar la semana». El sukuma wiki se sirve a menudo con ugali, un plato hecho de maíz, mijo o harina de sorgo cocida en agua hasta que alcanza una consistencia espesa que es común en todo el continente bajo diferentes nombres, por ejemplo posho, papanicolaou o fufu de maíz. Puedes sustituir el sukuma wiki por col rizada.     

¿Tienes alguna alternativa para estos alimentos? ¿Qué sustitutos usas para otros ingredientes exóticos? Comparte tus sugerencias hoy. ¡Nos encantaría conocer tus consejos!