Kate Bevan   03 febrero 2018

Hay más cuentas de dinero móvil en el África subsahariana que cuentas bancarias tradicionales. Fotografía: WorldRemit

Si estás usando un teléfono móvil en el África subsahariana, formas parte de una ola de crecimiento e innovación en el continente.

Con unos 420 millones de suscriptores móviles en la región, un número que se espera crezca a más de 500 millones en tres años, el móvil está liderando el camino para los servicios financieros, dice la GSM Association (GSMA).

Ya hay más cuentas de dinero móvil en el África subsahariana que cuentas bancarias tradicionales, dice el organismo mundial de comercio de proveedores móviles.

De los 277 servicios de dinero móvil disponibles a principios de este año, cuando se publicó el informe, alrededor de 140 de ellos se encuentran en el África subsahariana, según la GSMA, y son los países de África occidental los que están impulsando su uso.

Más del 40 % de los adultos en siete países africanos utilizan regularmente el dinero móvil, dice el informe: Gabón, Ghana, Kenia, Namibia, Tanzania, Uganda y Zimbabue.

El hecho de que la adopción del dinero móvil en el África subsahariana haya superado al resto del mundo no es ninguna sorpresa: los países africanos han sido en general los primeros en ser móviles.

Roxanne Bauer destacó al Banco Mundial en 2015: «En lugares con malas carreteras o líneas terrestres poco fiables, los teléfonos móviles permiten a la gente determinar los datos de precios, llegar a mercados más amplios, participar en el dinero móvil, obtener noticias y entretenerse».

Mientras que la tendencia hacia el dinero móvil comenzó con simples recargas de tiempo de llamada y pagos directos de persona a persona, el sector se ha convertido en uno vibrante que ofrece otros servicios financieros, desde el pago de facturas hasta transferencias, dice el informe.

Esto, a su vez, ha impulsado la inclusión financiera en la región, añade el informe, que señala que «la brecha de género con respecto al uso del dinero móvil en el África subsahariana es menos pronunciada: 19,5 %, casi la mitad del promedio para todos los países de ingresos bajos y medios».

Las zonas rurales están adquiriendo cada vez más cobertura móvil, pero hay mucho espacio para el crecimiento. Fotografía: WorldRemit

Añade: «La mejora de la inclusión financiera en el África subsahariana ha reducido la desigualdad, en particular en consonancia con los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, incluidos los que se centran en paliar la pobreza, el trabajo decente y el crecimiento económico y reducir la desigualdad dentro de los países».

El analista de GSMA Rishi Raithatha añade que el dinero móvil ha impulsado sectores como el agua y la higiene, con por ejemplo la Corporación de Agua y Alcantarillado de Dar es Salaam que ha aumentado sus ingresos en un 38 % en 2013 cuando comenzó a ofrecer pagos de facturas a través del móvil.

Mientras tanto, el uso de dinero móvil para pagar a los profesores en Liberia ha significado que «ya no están dando sobornos o [pagando] honorarios no oficiales a banqueros y guardias de seguridad solo para cobrar nuestros salarios», dijo un profesor a USAid.

El crecimiento del dinero móvil también ha significado un incremento en el trabajo de los agentes locales, cuyo número se ha multiplicado por diez entre 2011 y 2016. Raithatha dice que el número ha aumentado de alrededor de 100 000 en la región en 2011 a alrededor de 1 millón en 2016.

En solo nueve meses —el período comprendido entre septiembre de 2015 y junio de 2016—, los ingresos de dinero móvil en la región crecieron un 27 %, mientras que los principales operadores de dinero móvil pagaron casi la mitad de sus ingresos (47 %) en concepto de comisión. A lo largo de todo el 2016, ascendió a más de 400 millones de dólares, dice el informe.

Raithatha también señala que «la huella física de los agentes no solo es instrumental en la promoción y el crecimiento del dinero móvil, sino que también juega un papel importante a la hora de hacer cumplir las regulaciones de identificación del cliente. Esto asegura que las posibilidades de blanqueo de dinero y financiamiento del terrorismo se contrarresten desde el principio».

Entonces, ¿cuál es el futuro del dinero móvil en la región? Raithatha de GSMA señala el alcance del crecimiento en las áreas rurales: investigaciones anteriores de GSMA muestran que los proveedores solo atienden el 17 % de los «mercados rurales direccionables», y eso a su vez depende de que los Gobiernos trabajen para construir la infraestructura.

Por lo tanto, el mensaje es claro: si estás usando WorldRemit y otros proveedores para administrar y mover dinero por el África subsahariana, formas parte de una tendencia líder mundial en la tecnología... y no hará más que expandirse y crecer.