Kate Bevan   17 febrero 2018

La Estatua de la Libertad ha estado recibiendo visitantes e inmigrantes a Nueva York desde 1886. Foto: Celso FLORES / Flickr

Nos encanta Nueva York en WorldRemit: nos encantan sus rascacielos, su bullicio, su historia y su gente que viene de todas partes del mundo, y nos gusta también todo el estado de Nueva York, que es el hogar de casi 20 millones de personas. Pero sobre todo nos encanta el hecho de que ahora tú puedes enviar dinero a través de WorldRemit desde el estado —y por supuesto la ciudad— a cualquier parte del mundo.

Para celebrar una de nuestras ciudades favoritas, hemos descubierto algunas cosas que te ayudarán a conocer mejor Nueva York.

Puerta de entrada de Estados Unidos

Nueva York siempre ha sido un lugar de llegada clave para la gente que viene a empezar una nueva vida en los EE. UU. La Estatua de la Libertad está en pie en la entrada del puerto desde 1886, dando la bienvenida a «las masas acurrucadas que anhelan respirar libertad».

Muchos inmigrantes desembarcaron en los Estados Unidos en la Isla Ellis, en el puerto de Nueva York. Fue la primera estación federal de inmigración, y entre 1892 y 1954, más de 12 millones de personas pasaron por allí.

El nombre de la isla proviene de su primer propietario privado, Samuel Ellis, quien la adquirió durante la década de 1770. Antes era conocida por los indígenas como Kioshk, o Gull Island (Isla de las gaviotas), y por los inmigrantes coloniales neerlandeses y británicos como Oyster Island (Islas de las ostras) por sus criaderos de ostras.

Los inmigrantes que hacen de Nueva York su hogar

La ciudad de Nueva York y el estado de Nueva York siguen siendo grandes crisoles: de los cerca de 20 millones de habitantes del estado, los inmigrantes representan alrededor del 22 % de la población, según el Contralor del estado Thomas P. DiNapoli, es decir, mucho más del 13 %, la cifra nacional.

Y la mayoría de las personas que migran a los Estados Unidos se instalan en Nueva York. Según DiNapoli, casi tres cuartas partes de los 631 000 inmigrantes que llegaron a los Estados Unidos entre 2010 y 2015 hicieron de la ciudad su hogar.

Según el Instituto de Políticas Migratorias, el 23 % de los residentes del estado de Nueva York eran inmigrantes en 2016, y casi el 21 % de los ciudadanos estadounidenses nacidos en Estados Unidos tienen un padre inmigrante.

El 4,5 % de los inmigrantes proceden de África, de los cuales más de la mitad (107 591) son de África occidental y 42 191 de África septentrional.

No obstante, la ciudad icónica no es la única que ha ofrecido nuevos hogares y un nuevo comienzo a los inmigrantes. En 1900, la población del estado de 7,3 millones de habitantes era la más grande en comparación con la de cualquier otro estado de la Unión, y ahora los inmigrantes y sus hijos constituyen casi una cuarta parte de la población de Utica, mientras que en otras ciudades del norte, como la ciudad de Buffalo, Rochester, Syracuse y Schenectady, más del 10 % de las personas que viven allí son inmigrantes.

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Neoyorquinos nativos (los originales)

Por supuesto, hay una población que por mucho tiempo precede a cualquier comunidad migrante en Nueva York: los indígenas. Hoy en día hay ocho tribus reconocidas federalmente en el estado, según el Departamento de Educación del estado de Nueva York: la nación indígena cayuga, la nación indígena oneida, la nación onondaga, la banda indígena de mohicanos de St. Regis, la nación seneca, la banda de senecas de Tonawanda, la nación shinnecock y la nación tuscarora.

Las primeras evidencias de los nativos del estado de Nueva York son canteras de piedra que datan del año 9000 a. C., y no fue hasta 1609 cuando los indígenas de la zona tuvieron que lidiar con las primeras afluencias de inmigrantes cuando los europeos siguieron los pasos del explorador John Cabot, que exploró la costa por primera vez en 1498.

Ahora, el estado de Nueva York tiene una de las poblaciones más grandes de indígenas: en 2010, había más de 221 000 personas nativas, según el Gobierno de Estados Unidos.

Primeros días

Los primeros visitantes no nativos de lo que ahora es Nueva York fueron el italiano John Cabot en 1498 y el explorador francés Samuel de Champlain en 1604, que cartografió la costa, pero no fue hasta 1609 que los europeos se establecieron en la zona por primera vez cuando Henry Hudson fundó la primera colonia.

Fueron los neerlandeses quienes hicieron sus primeras casas en Nueva York. El asentamiento se fundó en 1621 y se llamó New Netherland, y sustituyó el nombre que le dio el explorador Giovanni da Verrazzano en 1524: Nouvelle Angoulême.

La ciudad se incorporó en 1652 y llamó Nueva Ámsterdam, pero solo 12 años después, en 1664, fue cedida por el gobernador neerlandés, Peter Stuyvesant, a Inglaterra y en consecuencia fue rebautizada como Nueva York.

Los neerlandeses recuperaron brevemente la ciudad en 1673, y le dieron otro nombre (New Orange) antes de devolverla finalmente a los británicos un año después.

En 1698, apenas 5000 personas vivían en Nueva York, muy lejos de los 8,5 millones que hoy en día lo consideran su hogar.

Nueva York fue el 11o estado en ser admitido a la unión después de la Declaración Estadounidense de Independencia en 1776, cosa que sucedió en 1788.

Nueva York es una ciudad inmigrantes, y siempre lo ha sido. Actualmente, las personas nacidas fuera de Estados Unidos representan alrededor del 22 % de la población. Imagen: Biblioteca del Congreso

Visitando Nueva York

Por supuesto, la gente no solo viene a vivir a Nueva York, también vienen millones a visitarla. El emblemático skyline neoyorquino, sus restaurantes, teatros, tiendas, parques, playas, museos y otras atracciones turísticas atraen a más de 60 millones de visitantes al año, la mayoría de los cuales vienen de Reino Unido, específicamente 1,2 millones en 2016.

De China, vinieron 951 000 visitantes a Nueva York en 2016, mientras que 951 000 canadienses cruzaron la frontera.

Sin embargo, la mayoría de los visitantes que van a Nueva York son de otros lugares de Estados Unidos. En 2016, casi 48 millones del total de 60,5 millones turistas eran de otras partes de Estados Unidos, con solo 12,7 millones procedentes del extranjero, una tendencia que ha sido constante a lo largo de los años.

Y los visitantes de Nueva York no reparan en vaciarse los bolsillos: la cantidad de dinero que los turistas gastan en la ciudad ha aumentado cada año entre 2010, cuando gastaron 31 500 millones de dólares, y 2016, cuando la cifra ascendió a 43 000 millones de dólares.

Ciudad y estado

Cuando se menciona Nueva York a la mayoría de la gente, lo primero que viene a la mente es probablemente el skyline icónico, la Estatua de la Libertad, los taxis amarillos y el bullicio de la ciudad. Pero Nueva York es mucho más que la ciudad, y la ciudad no es ni siquiera la capital del estado. Esa es Albany, una ciudad de poco menos de 100 000 personas y que se encuentra a 240 km al norte de Nueva York.

¿Sabías que Nueva York no es la capital de Nueva York? Es Albany, donde se encuentra el capitolio del estado. Imagen: Jim Bowen / Flickr

Albany, llamado así por el futuro James II que también ostentaba el título de Duque de Albany, ganó a la ciudad de Nueva York en ser el primer asentamiento europeo en lo que ahora es el estado, asentado por colonos neerlandeses en 1614.

El primer nombre de la ciudad era neerlandés, se llamaba Beverwijck (o «Distrito de los Castores»), ya que los primeros pobladores de la zona eran comerciantes de pieles. No obtuvo su nombre actual hasta 1664.

Nueva York ha recorrido un largo camino desde sus inicios, extendiéndose por cinco distritos —Manhattan, Staten Island, el Bronx, Queens y Brooklyn— y con el estado generando un PIB de 1488 billones de dólares en 2016, o 59 563 dólares por cabeza.

Y por último...

¿Hemos mencionado que una de las cosas más nuevas de Nueva York es que ahora puedes enviar dinero desde el estado a través de WorldRemit? Eso es lo que más nos gusta de la ciudad.

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