Kate Bevan   27 diciembre 2017

El propio Franz Sindac de WorldRemit y su familia nos muestran cómo empacar una caja de balikbayan.

Las nuevas normas para tomar medidas enérgicas contra las cajas balikbayan  han quedado en suspenso hasta el año nuevo: analizamos lo que esto conlleva para los trabajadores filipinos que viven en el extranjero.

Las nuevas normas más estrictas para enviar cajas balikbayan  a Filipinas anunciadas en agosto, han sido suspendidas hasta marzo tras las protestas y peticiones para una investigación sobre si las nuevas reglas conllevarían excesivos trámites burocráticos.

Las cajas balikbayan, una forma libre de impuestos para enviar artículos a casa utilizados por los 10 millones de trabajadores filipinos en el extranjero en 170 países por todo el mundo, son particularmente importantes a medida que se acerca la Navidad.

Las cajas son una manera eficiente y fácil de enviar regalos, ropa y artículos del hogar por un valor de 150 000 pesos (2 918 $) (2 210 £) a las familias en Filipinas.

Las cajas vacías en formato plano listas para montar se compran a un transportista como LBC Express en el Reino Unido y por una tasa única, los trabajadores filipinos expatriados pueden empaquetar en ellas todo tipo de cosas para enviar a sus seres queridos en casa.

Enviando amor a casa: una cola en el aeropuerto con cajas de balikbayan llenas de regalos. Photo: drcw / Flickr

Sin restricciones de peso en las cajas, que se envían por mar, los trabajadores filipinos expatriados llenan cada resquicio con productos enlatados, dulces, ropa y prácticamente cualquier cosa que se te ocurra antes de asegurarse de que la sólida caja de cartón corrugado esté envuelta en kilómetros de cinta de embalaje y enviada a través de un transportista especializado.

Siempre que tu casilla no contenga nada de la lista de artículos prohibidos, puedes poner prácticamente cualquier cosa en ella.

Las únicas cosas que no puedes enviar, de acuerdo con la Aduana de Filipinas, son:

  • Alcohol
  • Piezas de automóviles o motocicletas
  • Vajilla de cerámica
  • Artefactos culturales y alfarería
  • Artículos militares
  • Pieles de animales, incluyendo pieles de perro y gato
  • Drogas o equipamiento para drogas, a excepción de medicamentos con receta
  • Armas de fuego y explosivos, o partes de los mismos
  • Queso, carne, fruta u hortalizas, a menos que estén enlatados
  • Alimentos perecederos
  • Mascotas, plantas, semillas o tierra
  • Ropa usada en cantidades comerciales
  • Pornografía
  • Líquidos

Empaquetar una caja balikbayan  es una especie de arte, con el objetivo de aprovechar al máximo el espacio llenando cada rincón y asegurándose de que no se desperdicia ni un milímetro cúbico.

Mientras que muchos pueden volar a casa a las Filipinas para las vacaciones, otros envían cajas de balikbayan llenas de regalos. Photo: Benson Kua / Flickr

Hay muchos consejos en la red sobre cómo empaquetar tu caja: los consejos incluyen el uso de una gran bolsa de plástico para revestir la caja y colocar los contenedores de líquidos dentro de bolsas de plástico separadas, y asegurarse de que las tapas estén protegidas con cinta adhesiva.

Otros recomiendan escribir tu lista de declaración a medida que colocas cada artículo en la caja para que no tengas que esforzarte en recordar lo que has empaquetado después de haberlo precintado. 

Los consejos para ahorrar espacio incluyen poner latas dentro de los zapatos para aprovechar al máximo el espacio y usar ropa como relleno para artículos frágiles.

Muchos recomiendan envolver toda la caja en plástico una vez que esté embalada y lista para enviar.

Con todo el trabajo que conlleva la preparación y el envío de una caja balikbayan, era una especie de bendición que no se necesitara mucha burocracia: hasta que las nuevas normas entraron en vigor en agosto, todo lo que el remitente tenía que hacer era incluir una lista del contenido, era válida una lista manuscrita, y una estimación del valor.

Sin embargo, las nuevas reglas requerían que los usuarios rellenasen un formulario detallando todo lo que hay en la caja y que proporcionen los recibos de los artículos nuevos (ropa, zapatos, enseres domésticos, etc.) y que soliciten al remitente una fotocopia de la página de información de su pasaporte o, si tenían doble nacionalidad, una fotocopia de su pasaporte no filipino y una prueba de doble nacionalidad.

Esas nuevas normativas también se hicieron más estrictas respecto a quién podría enviar y recibir las cajas. Los remitentes tenían que ser un filipino certificado calificado en el extranjero (QFWA, por sus siglas en inglés), mientras que el destinatario tenía que estar relacionado con el remitente: enviar una caja a otra persona, como por ejemplo un novio, implicaba la pérdida de su condición exenta de impuestos).

El propósito de las nuevas normas era la adopción de medidas enérgicas contra el contrabando, pero suscitaron inquietudes respecto a los retrasos y las protestas de los trabajadores filipinos expatriados acerca del aumento de la burocracia. Una estipulación de que las cajas podrían abrirse para una inspección por la Aduana si aparecía algo sospechoso en los rayos X, también generó protestas de los filipinos de todo el mundo.

El jefe de aduanas Isidro Lapeña suspendió las nuevas reglas el 3 de octubre, lo que implica que muchos  trabajadores filipinos expatriados ya habrán enviado sus cajas a casa por Navidad. Si estás en el Reino Unido, la última fecha de envío con LBC Express fue el 9 de octubre.

Si aún no has enviado tu caja, es hora de apurarse: la Navidad ya no está tan lejos. Si ya has enviado tu caja a casa, los funcionarios de Aduanas anunciaron que aquellas que cumplan con la nueva normativa serán procesadas en primer lugar, de modo que todo ese trabajo adicional no habrá sido en vano.

Todavía no está claro si las reglas se volverán a imponer en marzo, con el objetivo de reducir el contrabando y asegurarse de que los remitentes y los beneficiarios reúnen los requisitos para la exención de impuestos, podría valer la pena acostumbrarse a los procedimientos más estrictos.