Kate Bevan   22 noviembre 2017

Thanksgiving ISS

Los cosmonautas Vladímir N. Dezhúrov (izquierda) y Mijaíl Tiurin se reúnen en su cena de Acción de Gracias a bordo de la Estación Espacial Internacional. Imagen: NASA

Para los estadounidenses, y para los que viven en los EE. UU., incluso si no son estadounidenses, el Día de Acción de Gracias es una de las festividades más grandes e importantes del año. Es un momento en que las personas se reúnen con sus seres queridos para dar las gracias, disfrutar de la familia y de estar unidos y para comer. Pero, ¿cuánto sabes realmente sobre Acción de Gracias? Hemos encontrado nueve cosas que probablemente no sabías sobre esta festividad.

1. Acción de Gracias no siempre ha sido una festividad terrestre: el primer Día de Acción de Gracias en el espacio fue en 1973, cuando los astronautas Jerry Carr, Bill Pogue y Ed Gibson marcaron el día en la estación espacial Skylab, pero no tuvieron el día libre. Gibson y Pogue tuvieron que hacer una caminata espacial de seis horas y media ese día. Además, Acción de Gracias es un día de trabajo para la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional, tal y como lo fue el año pasado.

2. La mayoría de nosotros no irá al espacio para Acción de Gracias, pero muchos de los habitantes de la Tierra tomarán el fresco, aunque a una menor altitud. De acuerdo con Statistic Brain, 39 millones de familias se desplazarán para Acción de Gracias, y está previsto que 28,5 millones de usuarios viajen a bordo de una aerolínea estadounidense, lo que representa un aumento del 3 % respecto al año anterior, según Airlines for America.

3. El primer Día de Acción de Gracias se celebró en 1621 en Plymouth Colony, cuando los colonos y la tribu local de los wampanoag, que habían ayudado a asegurar su supervivencia, se reunieron para compartir una comida. Sin embargo, Acción de Gracias no se convirtió en una fiesta nacional establecida hasta más de tres siglos después, en 1941, cuando ambas cámaras del Congreso aprobaron una resolución conjunta que fijaba la fecha como el cuarto jueves de noviembre.

El último jueves de noviembre fue la fecha elegida para la festividad por Abraham Lincoln en 1863, durante la Guerra Civil, pero en 1939, el presidente Franklin D. Roosevelt sugirió trasladarla al penúltimo jueves de noviembre, con la esperanza de aumentar las ventas minoristas durante la Depresión adelantando la temporada de las compras de Navidad. Como hubo cinco jueves en noviembre de 1939, el Día de Acción de Gracias de ese año se celebró el cuarto jueves del mes, y desde entonces se ha mantenido la tradición.

first Thanksgiving

El primer Día de Acción de Gracias se celebró en 1621, pero no hubiera sido posible sin el pueblo de los wampanoag, que ayudó a los primeros colonos a sobrevivir y compartieron su comida. Imagen: Jean Leon Gerome / Biblioteca del Congreso

5. El astuto plan de Roosevelt funcionó: este fin de semana festivo es hoy en día una gran ocasión de compras en los EE. UU. La National Retail Foundation estima que cerca de 164 millones de personas, o el 69 % de los estadounidenses, se pasarán por las tiendas durante el fin de semana. El Black Friday, el día después de Acción de Gracias, suele marcar tradicionalmente el inicio de la temporada de compras navideñas, y las tiendas abren toda la noche o muy temprano el viernes por la mañana.

El gemelo malvado del Black Friday es el Cyber Monday, un concepto más reciente, que apareció por primera vez en 2005. Se cree que el término "Black Friday" apareció en el año 1961. Cyber Monday es el lunes después del Día de Acción de Gracias, un día en el que los comercios online atraen a los compradores con grandes descuentos. Según Wikipedia, Cyber Monday es un fenómeno que ocurre en países de todo el mundo, desde EE. UU. y Australia hasta el Reino Unido y Perú.

6. Además del país, hay seis lugares en Estados Unidos llamados Turkey (pavo en inglés): en Carolina del Norte, Virginia Occidental, Kentucky, Ohio, Arkansas y Texas, y un lugar en Queensland, Australia.

Si tanto pavo (lo sentimos) te ha hecho pensar en la salsa de arándanos, te alegrará saber que hay cuatro lugares en el mundo con el nombre de "Cranberry" (arándanos en inglés), todos en EE. UU.: Cranberry, Virginia Occidental; Crannbery, Pensilvania; Cranberry, Carolina del Norte y Cranberry, Maryland.

7. Todas las miradas estarán puestas en el presidente Donald Trump el martes 21 de noviembre, día en el que deberá indultar al pavo vivo que le presentará la National Turkey Foundation, que lleva entregando una de estas aves al presidente en funciones para su cena de Acción de Gracias desde 1947.

Se cree que el presidente John F. Kennedy fue el primer presidente en salvar la vida del ave, solo cuatro días antes de su asesinato en noviembre de 1963, mientras que Ronald Reagan fue el primero en indultar oficialmente al ave, en 1987. Los siguientes presidentes: Bush, Clinton y Obama, indultaron a sus pavos y los enviaron a una granja para vivir el resto de sus días en paz.

8. Sin embargo, otros pavos no son tan afortunados y no serán indultados: de acuerdo el Departamento de Agricultura de EE. UU., 244 millones de pavos se criaron para comer en 2016, un aumento del 4,5 % respecto al año anterior. Minnesota es un estado clave para la crianza de pavos, ya que algo más del 18 % de ellos se crían en este estado, 44, 5 millones en 2016, de acuerdo con el Departamento de Agricultura.

Otros pavos, por valor de 25,8 millones de dólares, se importan, según el Departamento de Agricultura, y la mayoría de ellos proceden de Canadá y solo un 0,1 % de ellos de Francia.

9. Como hemos visto, la mayoría de las personas cenarán pavo, pero aunque los estadounidenses prefieren la carne de pechuga blanca, un estudio de la Universidad de Michigan ha puesto de manifiesto que los isleños del Pacífico prefieren la cola del pavo, una glándula que une la cola del pavo con su cuerpo. Esa glándula, la glándula uropígea, produce aceite que el ave usa para acicalarse y, por su propia naturaleza, es alta en grasa.

La investigadora Sela Panapasa de la Universidad de Michigan señala que la cola está "llena de grasa y colesterol, y contribuye a uno de los principales problemas de salud al que se enfrentan los isleños del Pacífico: la obesidad". Por lo que, si esta es tu parte favorita del pavo, ve con cuidado en Acción de Gracias.

Hagas lo que hagas el Día de Acción de Gracias este año, ¡esperamos que sea saludable y que estés muy feliz!