Alix Murphy, Director of Mobile Partnerships   28 febrero 2017

Puesto de dinero móvil, Accra. Fotografía: Fiona Graham / WorldRemit

Como refleja Ghana en sus 60 años de historia, hay mucho de lo que estar orgullosos.

No se trata solo del crecimiento del país hacia un estado próspero y de éxito, sino de los logros de los ghaneses en todas partes, una comunidad global que abarca muchas fronteras.

En las décadas posteriores a 1960, millones de ellos han salido al extranjero en busca de nuevas oportunidades. Dejaron atrás una economía deteriorada durante los sucesivos regímenes militares para construir una nueva vida.

Miles de ghaneses cualificados se trasladaron a lugares tan diversos como el Reino Unido, Alemania, Estados Unidos y otros lugares de África.

Vista de Accra. Fotografía: Alix Murphy / WorldRemit

Crearon nuevos negocios, realizaron estudios superiores, establecieron familias y fundaron comunidades. La diversidad de sus destinos refleja la apertura ghanesa hacia el mundo y sus gentes, así como su aspiración a encontrar una vida mejor.

A mediados de la década de 1990, se calculaba que entre dos y cuatro millones de ghaneses (del 10 al 20% de la población de Ghana) vivían fuera del país.

La diáspora mantenía estrechos vínculos con su tierra natal. A través de grupos comunitarios y eventos y celebraciones, llevaron el espíritu de Ghana a ciudades de Europa y Estados Unidos.

La vuelta a casa  

Si avanzamos 20 años, la historia es totalmente distinta.

Es una historia de jóvenes ghaneses que ven su futuro no en Europa o en Norteamérica, sino en Ghana.

Para esta generación de jóvenes no es solo un lugar de ascendencia histórica, sino un destino para hacer negocios.  

El equipo de WorldRemit se reunió con algunos de estos retornados de la diáspora en un viaje a Ghana y sus historias formarán parte de las celebraciones de nuestro 60o aniversario. 

Kwami Williams de Moringa Connect. Fotografía: Fiona Graham / WorldRemit

Personas como Kwami Williams, el graduado del MIT que está detrás de Moringa Connect. La empresa trabaja con pequeños agricultores para producir nuez moringa, que después se transforma en productos de belleza de lujo y complementos dietéticos.

 O los hermanos que están detrás de Bohten, Nana Kwadwo Osei y Nana Boateng Osei, quienes crean gafas de diseño a partir de maderas duras y metales recuperados.

Los hermanos Bohten. Fotografía: Fiona Graham / WorldRemit

Pero no es solo en la creación de negocios donde está la importancia de la diáspora para el crecimiento de Ghana.

El cambio al móvil

Tras la vuelta a un gobierno multipartidista en 1992, la economía inició una fuerte recuperación impulsada por las reformas legales y la prensa libre.

Muchos sectores de la industria, las finanzas y la tecnología se abrieron a la competitividad y la inversión. Hoy en día, Ghana se presenta frecuentemente como brillante ejemplo de gobierno pacífico y fuerte liderazgo tecnológico.  

Y en los últimos dos años Ghana ha emergido como uno de los países líderes de África en servicios financieros digitales.

Concretamente, el dinero móvil –una forma de transferir dinero a través del teléfono móvil– ha emergido como una de las fuerzas impulsoras del país hacia una economía «cash-lite» y un incremento de la inclusión financiera.

Agente de dinero móvil en Accra, Ghana. Fotografía: Fiona Graham / WorldRemit

Según el último informe del Banco de Ghana en relación con el sector, para julio de 2016 los suscriptores registrados habían aumentado a 17,2 millones, frente a los 10,4 millones de solo un año antes.

El valor total de todas las transacciones realizadas en redes de dinero móvil en ese período superó los 37,07 miles de millones de cedis ghaneses (9,58 millones de dólares estadounidenses), lo que representó un crecimiento de más del 118% en 12 meses.

Mediante innovadoras colaboraciones con el sector bancario y las empresas de tecnología financiera, los proveedores de servicios de dinero móvil en Ghana ofrecen ahora productos de ahorros, seguros, remesas e inversión.

Más recientemente, el Banco Central ha aprobado planes para que los usuarios de dinero móvil obtengan intereses por el saldo que mantienen en sus cuentas. Esto lleva a Ghana a una posición de liderazgo compartida con solo otro país –Tanzania, donde los tres proveedores de dinero móvil ofrecen ahora dividendos por intereses en las cuentas de los clientes.

Mantenerse conectado

La diáspora tiene también aquí un papel crucial que desempeñar.

El gobierno de Ghana destacó el año pasado las remesas como un factor clave en el crecimiento del dinero móvil, ya que las nuevas asociaciones permitieron a los clientes recibir transferencias internacionales de dinero directamente en sus cuentas.

A finales de 2016, más del 60% de los ghaneses poseía un teléfono móvil, muy por encima del promedio regional del 47% para África Occidental.

Agente de dinero móvil en Accra, Ghana. Fotografía: Fiona Graham / WorldRemit.

A medida que las cifras aumentan, resulta más fácil mantener el contacto con amigos y familiares en casa –no solo mediante llamadas y mensajes de texto, sino financieramente.

De acuerdo con los datos transaccionales de WorldRemit, los ghaneses en el extranjero son mucho más propensos a utilizar su teléfono móvil para enviar dinero a nivel internacional que los nigerianos o kenianos, en cifras superiores al promedio mundial.

Estas son las personas que impulsan el aumento del dinero móvil en Ghana –enviando desde sus teléfonos inteligentes a los móviles de las personas que han quedado en casa, de forma instantánea, como si fuera un mensaje de texto.

Agente de MTN Mobile Money en Koforidua, Ghana. Fotografía: Alix Murphy / WorldRemit.

Las remesas internacionales de dinero móvil han aumentado un 60% en los últimos seis meses. Las remesas de los ghaneses en los Estados Unidos han crecido un 84%, impulsadas por personas en lugares tan diversos como Dallas, Texas, y Newark, Nueva Jersey.

Envían dinero para las cuotas de la escuela, para la compra y para la atención médica. Además de una de las razones más comunes por las que estas personas dicen enviar dinero a casa: para invertir en sus propios negocios

El sistema cash-lite de Ghana está haciendo los pagos más fáciles, tanto a nivel nacional como internacional, facilitando inyectar dinero directamente en la economía. Esto también significa una mayor accesibilidad digital a las cuentas bancarias, todo lo cual conlleva una mayor eficiencia en el conjunto de la economía.

Los ghaneses en el extranjero merecen un reconocimiento: por su determinación, su pasión y su amor hacia su país. Pero, sobre todo, por lo que podemos aprender de ellos.

Este artículo apareció originalmente en africabusiness2020.com

Ismail Ahmed, fundador y CEO del servicio de transferencia de dinero digital WorldRemit habla sobre el poder de la diáspora de Ghana en la Tech in Ghana LDN Conference.