Fiona Graham   26 julio 2016

Vosotros hablamos con Garbe Mohammed sobre su empresa.

Garbe Mohammed ha vendido y comerciado cuentas en toda África occidental durante toda su vida profesional.

Su padre y su abuelo antes de él también eran comerciantes de cuentas, y su bisabuelo antes de ellos. Cuando su hijo acabe la escuela, también trabajará en el negocio familiar.

"Aquí en Ghana hacemos cuentas de vidrio, de vidrio en polvo, y otro tipo de cuentas también", dice.

"También las recogemos de otros países africanos, aquí en el mercado de cuentas de Koforidua".

 

Garbe Mohammed es un comerciante de cuentas de cuarta generación. Fotografía: Fiona Graham/WorldRemit

Estas son cuentas para comerciar. Desde el siglo XVI , los barcos con destino a África y las Américas se abastecían con enormes cantidades de ellas.

En el viaje de ida, hacían de lastre y a su llegada se utilizaban para hacer trueque de especias, tejidos, metales preciosos e incluso esclavos. Una moneda que funcionó en la mayoría de las fronteras.

Muchas eran venecianas, incluyendo cuentas de cristal chevron y millefiori. Estas cuentas se consideran ahora artículos de coleccionista.

El mercado de cuentas de Koforidua, en el este de Ghana, no vende baratijas turísticas. Aquí es donde los comerciantes de África occidental vienen a comprar y comerciar la mercancía.

"Tenemos malienses, gente de Malí que solía venir a comprar, comerciar e intercambiar cuentas. A veces comerciamos con trueque," dice Garbe.

"Coleccionistas de países europeos y algunos de América vienen a comprar cuentas".

 

El puesto de Garbe está en un lugar privilegiado cerca de la entrada.

Las paredes están cubiertas de cadenas de cuentas de todos los colores y formas: ámbar, ágata de cornalina, vidrio, hueso, latón, madera y muchas otras más.

De la misma manera que las cuentas originales siguieron rutas comerciales para ser intercambiadas por mercancías, Garbe también viaja por las cuentas.

"Cuando viajo a aquí desde Ghana, llevo cuentas ghanesas a Togo y las cambio cpor cuentas de Togo, luego viajo a Benín y las cambio por cuentas de Benin, vengo a Nigeria, las vendo y luego vendo las cuentas nigerianas de regreso a Ghana", dice.

"Así se pueden ver cuentas de Ghana y otros países africanos, o de África occidental, lejos de la misma África.

Así es como las cuentas viajan a todas partes del mundo".

 

Si tienes suerte, Garbe sacará una pequeña caja de plástico, donde guarda una colección muy especial.

"Esas cuentas son muy especiales. Muy, muy antiguas. Mi padre compró estas cuentas y después de su muerte, las heredé.

Esta no está a la venta. Esta cuenta se hizo a principios del siglo XVI, hace unos 400 años. Este es la verdadera chevron de siete capas".

Las cuentas de chevron son muy apreciadas, y una de las cuentas más reconocibles de este comercio. Las copias modernas, hechas a menudo en China o India, son las más caras que se venden aquí.

Las originales se pueden fechar por el número de capas de vidrio coloreado usadas para hacer los bastones largos en los que se basa la cuenta.

"Estas cuentas se utilizaron para el comercio de trueque en los viejos tiempos. Algunas de estas cuentas fueron incluso intercambiadas por un esclavo", dice Garbe.

 

 

Estas cuentas se usaron para alejar a los espíritus malignos en tiempos del Imperio Romano. Fotografía: Fiona Graham/WorldRemit

 

Este no es la cuenta más insólita en su colección. 

Tiene muchas mucho más antiguas, como una cuenta redonda y a rayas que llegó a Ghana hace varios cientos de años desde una isla tailandesa y que se descubrió enterrada en una vasija.

"Estas cuentas pertenecen a la época del Imperio Romano. Se usaron para ahuyentar a los espíritus malignos. Las llevaban para protegerse frente a los espíritus malignos, así que aunque recorrieses todo este mercado, estas son las únicas que podrás encontrar", dice.

 

Pero el orgullo de su colección es una cuenta Africana.

"Esta es la cuenta con cara. La estuve buscando durante casi 20 años. Es una cuenta espiritual, y esta, en particular, se encontró en el norte de Nigeria", dice.

"Pasó de una persona a otra, de un hombre a otro, unos compran, otros venden.

Y luego vino a mí".

 

Las cuentas ghanesas están hechas de vidrio que se muele hasta hacerse a polvo y luego se les da forma. Imagen: Fiona Graham/WorldRemit