En 1950, menos de 4 millones de residentes en Estados Unidos eran de países de habla hispana. Hoy, ese número es alrededor de 50 millones. Las personas de origen hispano son ahora la comunidad minoritaria más grande en Estados Unidos y contribuyen constantemente a la economía, la cultura y la política del país.

Desde cubanos que huían de la dictadura de Castro, hasta el influjo de mexicanos y peruanos durante la fiebre del oro de California, la cultura hispana en Estados Unidos es diversa y está llena de 400 años de historia.

Historia del asentamiento hispano en Estados Unidos

Gran parte de la historia de la inmigración en Estados Unidos tiene su origen en las repercusiones de la expansión territorial del país. Sin embargo, uno de los períodos más importantes de inmigración de Latinoamérica a Estados Unidos fue en 1848; la frontera entre México y Estados Unidos se estableció formalmente después del final de la guerra entre ambos países. Después de que cada país firmó un tratado, alrededor de 10 mil mexicanos que vivían en el sur de California obtuvieron la ciudadanía estadounidense y plenos derechos de voto.

Poco después, en el apogeo de la fiebre del oro de California, casi 25 mil mexicanos migraron al norte de California para trabajar como mineros de oro, así como también lo hicieron mineros de Chile, Perú y Ecuador. En total, se cree que más de 100 mil hombres se mudaron a Estados Unidos durante este tiempo, superando en número a la población inmigrante anterior.

Texas, actualmente el segundo estado con la población hispana más grande, fue parte de México entre 1821 y 1836. Los pobladores originales de España, conocidos como tejanos, eran alrededor de 4 mil. Durante la década de 1820, el número de pobladores e inmigrantes de Estados Unidos a Texas aumentó a 30 mil; para 1830, los nuevos pobladores superaban en número a los tejanos seis a uno.

Después de declarar su independencia de la República de México en 1836, Texas (también conocida entonces como la República de Texas) solicitó ser anexada a Estados Unidos, una decisión respaldada por la mayoría de la población texana. La solicitud fue rechazada y fue hasta 1843 que el presidente de Estados Unidos John Tyler tomó la decisión de continuar con la anexión de Texas.

Fue su última acción oficial en su último día como presidente para firmar el proyecto de ley de anexión en marzo de 1845. Nueve meses después, su sucesor, el presidente James K. Polk, aceptó oficialmente a Texas como el 28º estado de la unión. Texas formalmente se convirtió en parte de Estados Unidos en febrero de 1846, lo que otorgó la ciudadanía estadounidense a los habitantes mexicanos en el territorio.

Décadas más tarde, en 1898, al final de la guerra hispanoamericana, España entregó Puerto Rico y Cuba a Estados Unidos en el Tratado de París. Tiempo después, Cuba obtuvo la independencia, mientras que Puerto Rico se convirtió en un estado libre asociado. Esto significó que a los puertorriqueños se les concedió automáticamente la ciudadanía estadounidense y pudieron emigrar más fácilmente.

Actualmente, la mayoría de los inmigrantes hispanos en Estados Unidos son mexicanos, puertorriqueños, cubanos y salvadoreños, y hay más de un millón de descendientes de estos grupos viviendo en el país hoy.

Por lo tanto, ¿cómo ha afectado esta rica y compleja historia a las comunidades hispanas actuales en todo Estados Unidos? Veamos algunas estadísticas.

Cifras y datos poco conocidos

Los venezolanos-estadounidenses tienen el porcentaje más alto de logros educativos; aproximadamente el 55% cuenta con doble nacionalidad y una licenciatura. Los argentinos ocupan el segundo lugar con un 43%.

En general, alrededor del 16% de los adultos latinos mayores de 25 años tienen una licenciatura o un título superior. Aunque esto es más bajo que el 32% de la población total de Estados Unidos, la cifra es un 13% más que en 2010.

De los cincuenta estados en el país, cinco son el hogar del 66% de todos los votantes latinos elegibles a partir de 2018. En California hay aproximadamente 7.9 millones de latinos elegibles para votar. Texas tiene 5.6 millones, seguida de Florida con 3.1 millones, Nueva York con 2 millones y finalmente Arizona con 1.2 millones.

En Nuevo México, el 43% de todos los votantes elegibles son latinos, la proporción más alta que en cualquier otro estado en el país.

Recientemente, ha surgido el término “Latinx” para usarse junto con o en lugar de latinos y latinos. Muchos idiomas alrededor del mundo que usan construcciones masculinas o femeninas en la gramática están introduciendo pronombres y sustantivos más neutrales de género, y el uso del latinx entre las comunidades hispanas es uno de esos cambios.

Sin embargo, una encuesta realizada por Pew Research Center en 2019 mostró que solo el 23% de los hispanos que se identifican como tal han oído hablar del término y un 3% lo usa para describirse a sí mismos. Los que reconocen y comprenden el término "Latinx", es más probable que tengan entre 18 y 29 años. El 42% de los hispanos encuestados entre esas edades reconocieron el término mientras que solo el 7% de los mayores de 65 años lo había escuchado.

Las poblaciones hispanas varían considerablemente en las grandes áreas metropolitanas. En Los Ángeles y Houston, más de dos tercios de los hispanos son de origen mexicano, lo que refleja su participación general en la población hispana de todo el país.

El grupo más grande en Orlando, Florida, está compuesto por puertorriqueños, mientras que los cubanos se encuentran en la mayoría del área metropolitana de Miami.

Los dueños de negocios de origen latino son más jóvenes que los no latinos; el 33% de los emprendedores latinos tienen menos de 45 años, mientras que solo el 22% de los no latinos encajan en ese grupo de edad.

Cómo las comunidades y la cultura hispana contribuyen a Estados Unidos

Además del impacto demográfico que los inmigrantes latinos han tenido en Estados Unidos, hay muchas áreas de la vida en las que se puede ver su influencia. La música y la comida con herencia latinoamericana se pueden escuchar y degustar en todo el país y, de hecho, en el mundo.

Las cocinas cubana y mexicana se han vuelto tan populares en Estados Unidos que algunos platos y bebidas se piden con más frecuencia que sus contrapartes estadounidenses. Las ventas de chips de tortilla ya han superado a las de papas fritas y, si estás en Miami, es más probable que escuches un pedido de un cortadito que de un latte.

Económicamente, la población hispana aporta una gran parte, particularmente los propietarios de pequeñas empresas y emprendedores; según un estudio de la Universidad de Stanford representan alrededor de $500 mil millones en ventas anuales.

En 2017, un informe de New American Economy mostró que alrededor del 20% de las empresas de transporte y almacenamiento son propiedad de hispanos. En construcción, poseen alrededor del 12%. Los números continúan creciendo con más y más latinos solicitando préstamos para comenzar sus propios negocios o para hacer crecer los que ya tienen.

El estudio de la Universidad de Stanford también mostró que el número de propietarios de negocios latinos ha crecido un 34% durante la última década. En ese mismo período, solo ha habido un crecimiento del 1% para todos los propietarios de negocios de Estados Unidos. Entre 2019 y 2020, el crecimiento promedio de los ingresos de una empresa de propiedad latina fue del 14%, superando el crecimiento general de la economía estadounidense.

No se puede subestimar la importancia de las comunidades latinas e hispanas en Estados Unidos. Su impacto significativo en la economía y la cultura está comprobado y seguirá creciendo junto con las numerosas transformaciones que se están produciendo en el mundo del deporte, la política, la música y la comida.


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